基因组分析显示:新冠病毒难长存

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2021-06-27

高山介绍,冠状病毒RNA编码区上游的“5’非翻译区”虽然并不表达,但其内部的“核糖体进入位点”(简称第一位点)却可以调控冠状病毒大部分蛋白质的翻译,其功能至关重要,是影响病毒毒力的关键因素。

于是,高山等研究了1200多条Beta冠状病毒的基因组,发现可根据第一位点内的一段特殊序列将上述所有病毒分为四类,每一类病毒的毒力接近,特殊序列几乎完全相同。

其中第一类包括中东呼吸综合征(MERS)病毒及蝙蝠体内的HKU4病毒等,毒力最强;SARS病毒、新冠病毒同属第二类,毒力仅次于前者;第三类则包括毒力更弱的OC43、HKU1等人类冠状病毒;前三类之外的冠状病毒全部归为第四类。

“这一特殊序列就像是给病毒打上的条形码。

”高山谈到,这种分类方式非常清楚,不同类之间的冠状病毒毒力差距显著。

进一步研究发现,这四类Beta冠状病毒第一个基因的起始密码子上游临近的茎环结构恰好呈现出4种不同的形态。

高山认为,根据现有数据,第一、二类中已发现病毒的种类和宿主种类都较少,很可能是因为毒力太强,病毒很难与宿主长期共存而逐渐灭绝,而第三类病毒毒力较弱,经过长期进化有可能获得宿主适应性,实现在宿主中长期存在。 “条形码”序列的保守性强,不易变异,新冠病毒不太可能进化成为第三类病毒。 按照其分类和毒力,只要人类采取有力的防控措施,它大概率将走向灭绝。